Charismatický Bardem se musel pro roli změnit a jako obávaný Pablo Escobar vypadá ve filmu téměř odporně. Penélope Cruz hraje Esobarovu milenku, krásnou televizní hvězdu, která příběh vypráví.

„Je to tak, poprvé jsme spolu hráli jako pár. Bylo to jiné, ale díky tomu, že se tak dobře známe, šly věci hladce, i když samotné role a společné scény byly často velmi tvrdé a náročné,“ říká Penélope Cruz. „Někdy to nebylo lehké, během natáčení jste ponořený do role. Nešlo odejít z placu a doma si pak dát večeři jako pár. Některé společné scény jsou opravdu velmi emocionálně náročné, hlavně pro Penélope,“ vypráví Javier Bardem.