Snímek vznikl na základě vzpomínek kolumbijské televizní celebrity Virginie Vallejo, která byla po léta Esobarovou milenkou, a Bardem se do něj hned zamiloval. „Tady jsme mohli ukázat Escobara jako člověka se vším všudy. Člověka, kterého jste mohli mít rádi, ale ze kterého se stalo monstrum,“ říká Bardem.

Do role kokainového krále se opravdu vžil a z jeho podoby se slavným zločincem až mrazí. Ve filmu má pověstný knír, kudrnaté vlasy i velké břicho. Aby se proměnil do postavy drogového bosse, přibral Bardem 12 kilogramů.

„To byla ta zábavnější část. Projít takovou proměnou, že se při pohledu do zrcadla nepoznáte. Film zachycuje asi 10 až 12 let Pablova života a pro uvěřitelnost bylo třeba, abych hubl a přibíral. Váha mi kolísala, takže ano, nabral jsem nějaká kila, ale zároveň jsme v tentýž den natáčeli scény ze tří období jeho života, kdy vážil pokaždé jinak,“ vypráví Javier Bardem.

Výsledkem je, že Javier Bardem ve filmu Escobar opravdu JE Pablo Escobar. Přesvědčte se v kině.