Gates s Allenem, kteří byli přáteli od dětství a sdíleli velkou vášeň pro programování, společnost nazvanou Microsoft založili 4. dubna 1975. Její vznik souvisel s uvedením prvního osobního počítače Altair 8800 od firmy Micro Instrumentation and Telemetry Systems na trh.

Milionový nápad

Ačkoliv byl Altair ve své době celkem zázračným přístrojem, trápil ho jeden nedostatek – neexistoval pro něj jednoduchý software. Gates s Allenem se okamžitě chopili příležitosti a kontaktovali šéfa MITS s nabídkou vytvoření vhodného programovacího jazyka.

Oba počítačoví nadšenci se nakonec s vedením MITS dohodli a zanedlouho napsali programovací jazyk Altair BASIC. Se společností uzavřeli smlouvu, která jim slíbila 30 dolarů za každý prodaný Altair s nainstalovaným programovacím jazykem.

V prvním roce své existence malá firma dosáhla příjmů kolem 16 tisíc dolarů, kromě zakladatelů pracoval jen jeden člověk – programátor Ric Weiland. Jako samostatná společnost začal Microsoft vystupovat v červenci 1975. Výrazný zlom pak přišel v roce 1981, kdy firma IBM uvedla na trh první generaci osobních počítačů IBM PC, dodávaných s operačním systémem MS DOS z dílny Microsoftu.

První Windows

O dva roky později, tedy v roce 1983, přišla další novinka – Microsoft vydal první Windows. Následovalo uvedení Windows 2.0 nebo kancelářského balíku programů Microsoft Office. Společnost dosahovala velkého úspěchu – v 90. letech její příjmy přesáhly miliardu dolarů.

Obrovský celosvětový úspěch pak v roce 1995 přinesl Windows 95, kterého se za první půlrok prodalo sedm milionů kopií. Kolem jeho uvedení byla spuštěna velká kampaň, díky níž si systém kupovali i lidé, kteří počítač doma neměli. Následovalo uvedení Windows 2000, poté úspěšného Windows XP a v roce 2007 i kontroverzně přijatá verze Windows Vista společně s MS Office.

Gatesovi a Allenovi se podařilo z ničeho vybudovat firmu s nebývalým úspěchem. V podniku, který kdysi zaměstnával patnáct lidí, jich dnes pracuje kolem 130 tisíc.

Výkonné vedení firmy předal v roce 2000 Gates Stevu Ballmerovi a přešel na pozici hlavního softwarového architekta. O osm let později se stáhl z každodenního řízení firmy a začal se věnovat charitě. Třetím šéfem Microsoftu se v roce 2014 stal Ind Satya Nadella.

Na počítačovém trhu dnes Microsoft stále jasně dominuje – 86 procent všech počítačů má nainstalovaný operační systém Windows.