Sebevražední atentátníci se nejdříve prostříleli do haly a pak se odpálili. Našel se ale i policista hrdina, který chtěl zachránit nevinné lidi, do kterých teroristé stříleli před tím, než se rozhodli odpálit. A tak neváhal a teroristu se snažil zpacifikovat. Střelil ho, ale když se k němu přiblížil, zjistil, že pořád žije a chystá se odpálit bombu, kterou měl připevněnou na těle. A tak se dal na útěk. Vše zachytila bezpečnostní kamera na letišti.

Muž riskoval svůj vlastní život, aby zachránil nevinné lidi. Kdyby nebylo jeho, bylo by nejspíš obětí ještě víc. Jestli policista přežil, se zatím neví. Útočit měli tři sebevražední atentátníci, k útoku se zatím nikdo nepřihlásil. S největší pravděpodobností jde o Islámský stát. Úřady po incidentu zrušily všechny odlety a cestující z letiště nechaly rozvézt do hotelů. Část příletů byla odkloněna na další istanbulské letiště. Česká konzulka v Istanbulu Nora Jorkovičová potvrdila, že mezi oběťmi nejsou žádní Češi. Krátce po teroristických útocích přistálo na Atatürkově letišti letadlo společnosti Turkish Airlines z Prahy.