Vaculík patřil mezi nejvýznamnější české poválečné autory. Mladší ročníky narozené kolem roku 89 si Vaculíka jistě pamatují z hodin literatury. Starší ročníky pak především díky jeho politickému angažmá kolem roku 1968, především jako autora výzvy 2000 slov z června 1968.

Vaculík byl významně spjat s Lidovými novinami, jelikož do jejich redakce vstoupil v roce 1965, aby si později získal svými kritickými texty přízeň čtenářů a veřejnosti.

Do nejznámější Vaculíkovy tvorby patří kultovní Sekyra z roku 1966 nebo romány Český snář a Jak se dělá chlapec.

Jak píše web Lidovky.cz, Vaculík zemřel v sobotu po 14. hodině.