Smrtihlav je v jednom výjimečný a od většiny předešlých zpracování se výrazně liší. Vedle československých parašutistů totiž sleduje i život a vzestup samotného Heydricha.

Hrdinský příběh doplňuje i příběh zla. Smrtihlav ukazuje i příběh a skutečnosti, které diváci v kině ještě neviděli. Právě v těchto chvílích nabízí Smrtihlav úchvatnou výpravu a vzbuzuje dojem, že jde o film, který prostě musíte vidět.

Tvůrci navíc pro natáčení použili klasické kamery na klasický filmový materiál namísto digitálních kamer. Obraz filmu je díky tomu živější a lépe zachycuje éru a atmosféru doby. Záběry ze života Heydricha a války uchvátí výpravou a širokými záběry velkofilmu, zatímco zpracování příběhu výsadkářů zvolilo dynamičtější a realističtější způsob natáčení.

Scény, v nichž gestapo zasahuje proti členům českého odboje a ti volí smrt vlastní rukou, pak doslova ženou do očí slzy i otrlým divákům.