Nejprve otřásly dva hlasité výbuchy krátce po osmé hodině ráno letištěm Zaventem. Okamžitě byl vyklizen letištní terminál, byly odkloněny a zrušeny lety a přerušeno bylo i železniční spojení s letištěm. Explozím na letišti předcházela střelba a výkřiky v arabštině. Na místě je 13 mrtvých a 35 zraněných.

Po výbuchu v Maalbeeku bylo zastaveno i bruselské metro, kde je nejméně 10 mrtvých. K metru i na letiště se sjíždějí sanitky a záchranáři. Brusel je v šoku. Lidé v panice utíkali z letiště pryč. Podle belgické televizní stanice se jednalo o útok sebevražedného atentátníka.

Krátce před výbuchy přistálo na bruselském letišti i letadlo z Prahy. Českým cestujícím se nic nestalo, v tu chvíli byli ještě na letištní ploše.