Jeffovi a Hillary Whittingtonovým se v roce 2007 narodila holčička Ryland. Lékaři krátce po narození rodičům oznámili, že je jejich dcera hluchá. Díky moderní medicíně jí v jednom roce voperovali kochleární implantáty.

Když se Ryland naučila komunikovat, vyslovila větu „Já jsem kluk“. Přestože Ryland měla růžově vymalovaný pokoj a spoustu dívčích hraček, začala se víc chovat jako chlapeček. V pěti letech začala odmítat všechno holčičí. Rodiče navštívili odborníky a když zjistili, že 41 % transsexuálů spáchá sebevraždu, protože je společnost nepřijala, rozhodli se respektovat přání svého potomka.

Ryland předělali pokojíček, ostříhali vlasy a začali se ke svému dítěti chovat jako ke chlapci. Před několika dny rodiče přebrali ocenění na 6. ročníku cen Harveyho Milka, což byl první americký otevřeně homosexuální politik, zvolený do veřejné funkce v Kalifornii.