Na zemi jich žije už jen přibližně sedm tisíc a právě kvůli jejich vzácnosti jsou oblíbeným terčem pašeráků. Na čtyřiadvacet těchto kriticky ohrožených ptáků narazili policisté v jednom skladu v indonéském přístavu Tanjung Perak v Surabaje.

Pohled, který se jim naskytl, byl jen pro silné povahy. Žlutolící papoušci byli nacpaní do plastových lahví s odříznutým dnem a odšroubovaným uzávěrem, aby mohli dýchat. Nicméně jim byl naprosto znemožněn pohyb. Jak je z fotografií patrné, jsou ve zbídačeném stavu a papoušky jen těžko připomínají.

V takovém stavu byli ještě před cestou, zřejmě do Evropy nebo Ameriky, kde si je měli převzít překupníci a dál je rozprodat za přibližně dvacet až třicet tisíc korun za jednoho.