Velká kritika se snesla na hlavu tehdejšího Sovětského svazu a týkala se především pomalé reakce na celou katastrofu. Vláda zahájila evakuaci obyvatel z oblasti Černobylu 36 hodin po havárii. V květnu 1986, o měsíc později, už byli přemístěni všichni, kdo žili v okruhu 30 km kolem elektrárny (asi 116 000 lidí). Vědci odhadují, že zóna bude bezpečná nejdříve za 20 000 let.

Záběry z černobylské zakázané zóny města Pripjať byly vypuštěny na svět před třicátým výročím jaderné katastrofy. Video z ptačí perspektivy ukazuje děsivou pustinu opuštěného města pod pokrývkou sněhu.

Zájemci o návštěvu tohoto pozoruhodného koutu země si mohou zažádat o vydání jednodenního pasu. I dělníci, kteří opravují betonový sarkofág, mají na svou práci jen omezené množství času.