Kjartan Sekkingstad měl obrovskou smůlu. Jako obyčejný turista padl do zajetí radikálních muslimů. Jako rukojmí ho více než rok držela islamistická skupina Abú Sajjáf, která usiluje o odtržení provincie a nezávislost ostrova Mindanao a přilehlých ostrůvků.

Skupina Abú Sajjáf (hlásí se k odkazu Islámského státu) se specializuje na únosy Američanů a Evropanů. Pak požaduje výkupné, díky kterému dále financuje své polovojenské jednotky. Zdá se, že Norské království se rozhodlo, že za svého občana zaplatí výkupné.

Sekkingstad byl předán místním úřadům na ostrově Jolo. Hovoří se o tom, že Norsko za něj zaplatilo 638 000 dolarů.

Kjartan Sekkingstad byl unesen v září 2015 přímo z turistického letoviska. Spolu s ním se radikálové zmocnili také dvou Kanaďanů. Za ty ale kanadská vláda výkupné zaplatit odmítla – John Ridsdel (68) a Robert Hall (67) byli později podříznuti.