Hrozný moment zasáhl obyvatele v Melbourne, když ozbrojený muž vyšel z hotelu a začal střílet. Ve foyer hotelu bylo spatřeno tělo mrtvého zaměstnance krátce po výstřelech a později si útočník vzal dalšího zaměstnance, ženu, jako rukojmí.

Když speciální jednotky policistů společně s pyrotechnickým týmem se krčily kolem hotelu, zjistilo se, že útočník o svém útoku informoval jeden z australských televizních kanálů. Reportér kanálu 7 (Channel Seven), který odpovídal na telefonát útočníka, slyšel v telefonu ženský křik a mužský hlas: „Tohle je za Islámský stát, tohle je za Al-Káidu.“

Následně selhaly veškeré vyjednávací procesy a útočník se vynořil z hotelu a začal střílet po policistech. Bylo slyšet více než čtyřicet výstřelů. Útočník údajně padl k zemi, 3 policisté a rukojmí byli zachráněni.