Podle amerického serveru tmz.com ho našla členka uklízecí služby v hotelovém pokoji Palo Alto v Kalifornii. Jeho smrt nikdo nečekal a dosud se neví, co se herci mohlo stát. Policie a záchranka dorazily na místo brzy po nálezu, ale lékaři mohli jen konstatovat smrt.

Detaily úmrtí zatím nejsou známy a celá věc se vyšetřuje. Mohl to být však následek operace, kterou podstoupil nedávno. Johna Hearda trápily problémy se zády a musel na zákrok. V hotelu zůstával na rekonvalescenci a je možné, že se něco zvrtlo.

Herec byl za svého života celkem 3× ženatý a má tři děti. Nebyl to žádný andílek. Podle Fox News na začátku devadesátých let profackoval svou partnerku a poté se pokoušel dostat k ní do bytu.

V posledních letech hrál ve více či méně kvalitních snímcích, za svou roli v seriálu Sopranos si ale odnesl cenu Emmy.