Umberto Eco se nejvíc proslavil svým prvním románem Jméno růže, který byl i zfilmován. Hlavní roli si tenkrát zahrál Sean Connery.

Spisovatel dlouhá léta přednášel na univerzitách. Jeho studenti ho znali nejen jako autora, ale jako jazykovědce, filozofa, sémiologa. Přitom nejdříve se měl stát právníkem. Studií ale zanechal a začal se věnovat středověké literatuře a středověku.

Jeho knihy byly překládány do mnoha jazyků. Kromě Jména růže napsal romány Foucaultovo kyvadlo, Ostrov včerejšího dne, Baudolino, Tajemný plamen královny Loany a Pražský hřbitov.

Zemřel v pátek ve 22:30. Jeho smrt oznámila rodina.