Televize ABC News uvedla, že balón začal za letu hořet. Pak se zřítil. Podle místního šerifa nehodu nikdo nepřežil. V koši bylo v době tragédie 16 lidí.

Balón začal hořet v 7:40 místního času (14:40 SELČ) u města Lockhart, které leží 45 kilometrů od Austinu. Úřady se nyní snaží identifikovat oběti, aby mohly informovat pozůstalé.

Spekuluje se, že požár vznikl přímo v koši mezi pasažéry.

Jedná se o nejhorší nehodu horkovzdušného balónu od roku 2013, kdy zemřelo 19 z 21 lidí v egyptském Luxoru.