Cestující na trajektu Sewol, který ztroskotal ve středu v 9.00 místního času u Korejského poloostrova, byli v šoku, když se ozvala obrovská rána a trajekt se začal během chvíle potápět. Lidé, co zůstali uvězněni uvnitř, se snažili spojit přes mobilní telefon se svými příbuznými.

Jeden ze studentů, kteří byli na trajektu, napsal své matce zprávu: „Není tu signál, takže ani připojení k internetu. Proto posílám textovou zprávu.“ Podle CNN mladík dále pokračoval: „Je tu několik mužů a žen, ženy tu křičí, ještě nejsme mrtví, pošlete prosím tuhle zprávu dál.“

Další zprávu poslal jiný muž svým přátelům z divadelního klubu. „Jestli jsem někomu z vás ublížil, odpusťte. Mám vás rád, kluci.“

„Mami, píšu ti to teď, protože ti možná už nebudu moct nikdy říct miluji tě,“ obsahovala emotivní text další zpráva. Matka studenta mu krátce nato odpověděla: „Proč? Bylo mi divné, že nereaguješ na messengeru. Taky tě synu miluji.“ Tohoto studenta se prý podařilo zachránit.

I druhý den po nehodě se záchranáři snažili zjišťovat, jestli jsou další cestující naživu. Klepali kladivy na dno trajektu vykukující z hladiny moře. Příbuzní cestujících jsou velmi nespokojeni s úředníky, kteří podle nich reagují pomalu a dostatečně je neinformují. Záchranné týmy stále pátrají po dalších lidech z trajektu, ale téměř tři stovky cestujících se stále pohřešují. Poslední velké neštěstí, kdy v Jižní Koreji ztroskotal trajekt, se odehrálo v roce 1993, kdy přišlo o život 292 lidí.