Nicola Whitehill (40) trpí systémovou sklerodermií. Jde o autoimunitní onemocnění pojivové tkáně, které postihuje kůži a pohybový systém, později vnitřní orgány. „Když se ráno probudím, musím se tři hodiny koupat v tekutém parafínu a pak se natřít výživným krémem, jinak nemůžu narovnat ruce,“ říká postižená žena.

Navíc má Raynaudův syndrom, což je stav, kdy se při chladu nedostává krev do nohou a rukou. Lékaři Nicole onemocnění diagnostikovali v roce 1997 a po tolika letech s těmito problémy se už cítí vyčerpaná. Navíc musí neustále nosit rukavice a teplé boty. „Když vyjdu z domu, připadám si jako sněhulák,“ uvedla Whitehill.

V roce 2004 se Nicola vzdala práce a teď funguje jako dobrovolnice pro asociaci, která se těmito nemocemi zabývá. Snaží se stejně postiženým pacientům pomoci pochopit nemoc a naučit je, jak s tímto problémem naplno žít.