John Hillerman zemřel ve svém domě v Texasu, kam se odebral v polovině devadesátých let. Informoval o tom portál Focus.

Po ukončení univerzity v roce 1953 se připojil k americkému letectvu. Když se z armády vrátil, bezmezně se zamiloval do divadla. Filmový debut pro něj přišel až v osmatřiceti letech. Největší klenot z jeho kinematografie je nejspíše snímek Čínská čtvrť, který byl oceněn Oscarem. Dále můžeme také jmenovat Papírový měsíc, Tulák z širých plání nebo také Den kobylek.

Největší zlom v jeho kariéře nastal v roce 1980, kdy dostal druhou největší roli v seriálu Magnum, ve kterém ztvárnil roli britského majordoma na panství havajského bohatýra Robina Masterse. I když je to Američan, dost dokonale napodobil britský přízvuk, a tak jeho role vypadala velice věrohodně. Někteří fanoušci dokonce začali pochybovat, že je to vůbec Američan. Za tuto roli získal nejvýznamnější ocenění svého života, a to Zlatý glóbus (1982) a cenu Emmy z roku 1987.