Barbara Tarbuck si během své dlouhé kariéry zahrála v seriálech, filmech a objevila se na prknech Broadwaye. Diváci ji znají z Dallasu, nekonečného seriálu General Hospital, děsivé American Horror Story, kultovního Měsíčního svitu, Pohotovosti, muzikálu Glee a mnohých dalších.

Smrt herečky potvrdila americkým médiím její dcera. Barbara Tarbuck zemřela na následky smrtelného a vzácného onemocnění. Trpěla Creutzfeldt-Jakobovou nemocí, což je neurodegenerativní onemocnění mozku. Při ní v mozkové tkáni dochází k neovladatelnému množení infekční prionové bílkoviny. Nemoc je vždy smrtelná.