Bethany Hamilton se narodila do surfařské rodiny na Havajských ostrovech. Od dětství věděla, že prkno je pro ni osudovou záležitostí. To se v plné nahotě projevilo 31. října 2003.

Tehdy jí při surfování napadl 5 metrů velký žralok tygří, který třináctileté dívce urval levou paži pod ramenem. Bethany ztratila 60 % krve, ale lékaři ji dokázali zachránit a vrátit zpět do života.

„Měla jsem ruce podél prkna. Čekala jsem na příhodnou vlnu. Všude kolem byla průzračná voda. Ten útok byl tak nečekaný a rychlý, že jsem nestihla ani zakřičet,“ popsala později v autobiografické knize Bethany.

Lékaři dnes říkají, že život jí zachránila její povaha. Bezstarostná dívka dokázala rychle překonat traumatizující zážitek a vrátila se na prkno. Profesionální surfařkou se paradoxně stala až po útoku žraločích čelistí.

Dnes je z Bethany pyšná matka. Porodila krásného syna Tobiase a gratulace dostává od milionů fanoušků, kteří detailně sledují její život od tragického 31. října 2003.