V červenci roku 1518 se středověký Štrasburk proměnil k nepoznání.

Tehdy bylo v kronikách poprvé zaznamenáno strašlivé běsnění označované dnes odborníky souhrnně jako „taneční mor“.

Žena, která vystupuje v historických listinách jako Frau Troffea, začala z ničeho nic tančit jako smyslů zbavená!

Kroutila se, zmítala se v křečích a bez hudby, bez důvodu a bez oddechu tančila na satanské rytmy. Člověk by si při pohledu na ni zkrátka jen řekl, že zešílela.

Problémem byl ale fakt, že se k ní postupně začali přidávat další, a šílené orgastické tance brzy zachvátily stovky lidí ve Štrasburku jako morová rána.

Svlékali se, plivali kolem sebe, vykřikovali Satanovo jméno, souložili a postupně umírali na infarkt nebo dehydrataci.

Zdravě uvažující člověk by si řekl, že jen pozřeli velkou dávku extáze nebo jiné drogy.

Vědci, kteří se touto událostí začali brzy hlouběji zabývat, však zjistili, že to nebyla první vlna podivné epidemie. Co ji však způsobilo, se neví s jistotou ani po mnoha stoletích.

Některé teorie se přiklánějí k tomu, že se jednalo o ergotismus, onemocnění způsobené námelem (houba, která parazituje na obilí), které se projevuje mimo jiné i halucinacemi, záchvaty a delirickými stavy.

Jiné teorie se přiklánějí k obraně proti kousnutí tarantulí.

Střízlivější vysvětlení pak vedou k obyčejným davovým šílenstvím, které mohly pramenit ze stresu nebo hysterie…