Ne každý umělec má takové štěstí, aby už ve svých deseti letech vydělával miliony. Těmto čínským malířům sice nechybí talent, ale narodili se v nesprávnou dobu na nesprávném místě. Celé dny tak malují reprodukce obrazů od slavných mistrů.

Odhaduje se, že více než 60 % z celkového počtu reprodukcí uměleckých děl vzniká právě v Číně – konkrétně na předměstí města Shenzen v provincii Kuang-tung. Zde (ve vesnici známé jako Dafen Oil Painting Village) bydlí a pracují tisíce výborných malířů.

Ačkoliv mnoho z nich studovalo na renomovaných uměleckých školách, o jejich vlastní obrazy zdaleka není takový zájem jako o kopie olejomaleb – a nějak se živit musí. Proto produkují desítky replik, které se na internetu prodávají za částku kolem 1200 Kč. Výkupní cena však nepochybně bude několikanásob­ně nižší.

Není se tak co divit, že většina místních malířů žije v chudobě a jejich domy i ateliéry spíše připomínají ruiny.