Jak se případ odehrál, to zatím není úplně jasné. Matku s dcerou údajně měli unést dva muži z motelu v Kalifornii. Matku sexuálně zneužili a zanechali nahou uprostřed pole. Ve chvíli, kdy se dostala do bezpečí, nahlásila, že únosci si nechali její 13měsíční dcerku Penelope.

Okamžitě se rozjela masivní pátrací akce, která trvala devět hodin. Díky pozornému sousedovi, který slyšel z dlouho opuštěné kůlny v odlehlé oblasti pláč malého dítěte, byla dívka nalezena v pořádku. Soused zavolal policii a na místo se sjely jednotky, které opravdu objevily Penelope. Byla dehydratovaná, v šoku a zmatená, ale jinak by dítě mělo být v pořádku.

Dva únosci byli následně nato taktéž zadrženi a obviněni z únosu a pokusu o vraždu.

Podle policie se díky velké pátrací akci zalekli a nechali dívku v opuštěné budově na okraji města a pokusili se uprchnout. Na dojemné snímky zachráněné holčičky se můžete podívat v galerii.