Možná jste o mozkožroutovi už někdy slyšeli. Jedná se o parazita jménem Naegleria fowleri a způsobuje primární amébovou meningoencefa­litidu. A ve většině případů smrt.

Jako teď v americké Louisianě. Čtyřletý chlapec si hrál v dětském bazénku, v němž byla voda kontaminovaná právě mozkožroutem. Parazit se chlapci dostal do těla a způsobil jeho smrt.

V okrese Saint Bernard, kde se mozkožrout vyskytl, okamžitě propukla panika. Parazit se mohl do bazénku dostat už vodovodním potrubím.

Primární amébovou meningoencefa­litidou se lidé často nakazí při plavání v teplé nechlorované vodě. Kontaminovaná voda pronikne nosem do těla a dochází k infekci. Prvok se jednoduše dostane do mozku, kde se živí neurony a napadá nervový systém oběti. Zjednodušeně řečeno – prvok mozek sežere.

Příznaky nemoci jsou horečka, nevolnost, zvracení, bolesti hlavy, ztuhnutí šíje. Člověk umírá během pěti až sedmi dní.

Bývalé Československo pamatuje obrovskou epidemii této choroby, a to v letech 1962 až 1965. Z vody krytého plaveckého bazénu v Ústí nad Labem se tehdy nakazilo a zemřelo 16 lidí.